Productores de granos recibirán incentivos

Manuel Luna G.

mluna@capital.com.pa

Capital

Panamá es deficitario en la producción del grano. Hasta para satisfacer la demanda local de arroz, un producto básico en la dieta de los panameños, se tiene que recurrir al mercado internacional, pero ahora se busca la fórmula de romper con esta tendencia, tomando en cuenta que el precio de los alimentos va en alza en los mercados internacionales.

Y se está trabajando en la elaboración de un proyecto de ley que otorgará incentivos a los productores para que  incursionen en esta actividad o incrementan su producción.

El documento será presentado a consideración de la Asamblea Nacional en el próximo periodo legislativo.

¿Quiénes recibirán estos incentivos? Los productores que hagan el salto de la producción en secano a la producción por riego y los que ya utilizan el sistema de riego y amplíen el  número de hectáreas producidas.

Otro requisito para recibir el incentivo es que la producción se encuentre asegurada por el Instituto de Seguro Agropecuario (ISA).

Aún no se ha definido el monto a pagar, pero el secretario general del Ministerio de Desarrollo Agropecuario (Mida), Sebastián Mirones, expresó que hay que incrementar la producción local, porque los precios de los alimentos cada vez se incrementarán más y si se quiere bajar los precios el único camino “es producir más nosotros mismos”.

Para la realización de este proyecto se requerirá de un préstamo extraordinario, ya que el mismo no fue contemplado en el presupuesto del Mida para la próxima vigencia fiscal.

Es una propuesta que ya fue evaluada en el Consejo de Gabinete y ahora se realizará una consulta con los productores, porque según Mirones siempre hay quienes se resisten a los cambios.

Pero dijo que es necesario que los productores cambien de metodología para poder ser competitivos y enfrentar los retos que supone la entrada en vigencia del Tratado de Promoción Comercial (TPC) con Estados Unidos.

Panamá importa el  13% de su consumo local de arroz y el 82% de la demanda local de maíz.

La producción de granos en el país no pasa por su mejor momento. De hecho, durante el año agrícola   2010/2011el maíz  alcanzó una producción de 1 millón de quintales, una cifra inferior a los 1,3 millones de quintales del año anterior, según cifras del Mida.

El rendimiento por hectárea también retrocedió pasando de  92,8  a 79,6 quintales. El número de productores igualmente  disminuyó de  1.072 productores a 740.

La producción de poroto va en la misma dirección,  pasando de un rendimiento por hectárea de 23,6 quintales a 20,1 quintales.

En lo que respecta al arroz, hasta el pasado mes de abril la producción sumaba un total de 5,8 millones de quintales, una cifra superior al registro del año anterior, pero aún no alcanza los registros del año agrícola 2003/2004, cuando se cosecharon $7,4 millones de quintales.

Para Valentín Domínguez, presidente de la Asociación de Productores de Maíz y Sorgo, el tema del incentivo le parece una buena medida, porque a los productores se les hace cada vez más difícil producir por el alto costo de los insumos.

Sin embargo, expresó que será bueno saber a cuánto asciende el incentivo y a partir de cuándo se pondrá en ejecución.

Ya los maiceros recibieron la promesa de obtener $0,25 por cada quintal que se importe, correspondiente a uno de los dos contingentes que se aprueban al año, lo que podría representar unos $2 millones.

Domínguez expresó que los productores necesitan incentivos para seguir produciendo, porque cada año aumentan los costos de producción y las ganancias disminuyen.

Redacción

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